Lorsque Will Smart a pris le poste de CIO du NHS England en 2016, il l’a fait avec l’idée que trois ans seraient suffisamment de temps pour faire une différence dans le paysage technique du NHS.

Ayant joué un rôle central dans les programmes Global Digital Exemplar (GDE) et Local Health and Care Record Exemplar (LHCRE), il est juste de dire que Smart a supervisé certains des programmes de changement numérique les plus ambitieux et les plus influents de l’histoire récente du NHS.

Pour lui, le programme GDE en particulier a servi de preuve que les organisations du NHS étaient capables de bouleverser massivement leur approche de la prestation des soins, avec le numérique au premier plan.

«Pour être franc, je pense qu’il y a trois ans, il n’était pas clair que le NHS pouvait vraiment faire ce genre de choses», a déclaré Smart à Digital Health News.

«Cambridge [University Hospitals NHS Foundation Trust] était le seul exemple d’organisation qui avait vraiment numérisé – et ce n’était pas sans problèmes.

«C’était toujours un programme à plus long terme, mais je pense qu’en trois ans, nous avons démontré dans un certain nombre d’organisations que le NHS est en fait capable de très bien faire le numérique.»

Ce n’est pas seulement la capacité des organisations du NHS à éblouir avec la technologie qui se démarque de Smart – c’est le changement culturel qui s’est accompagné.

«C’est vraiment bien de voir le lancement du NHS commencer à essayer de tirer les leçons d’autres organisations qui ont fait des choses qui ont réussi. Cela ressemble à un véritable changement de culture », dit-il.

«Ce programme me semble être le modèle pour diffuser réellement ce type d’innovation, alors j’en suis très fier.»

Smart réfléchit avec émotion au programme LHCRE du NHS England – l’effort continu pour créer des centres régionaux où les dossiers de santé électroniques sont partagés entre les établissements de soins du NHS – pour plusieurs des mêmes raisons.

«Cela montre que les organisations locales sont capables de travailler ensemble de manière vraiment efficace, avec le modèle du leadership local et du soutien et de la coordination au niveau national», explique-t-il.

«Je pense, encore une fois, que c’est une façon différente de faire de la technologie par rapport aux méthodes que nous avons faites auparavant, qui ont été soit complètement centralisées et descendantes, soit, après 2010, simplement laisser le service local fonctionner et juste aimable pour savoir comment le faire lui-même.

L’avenir des programmes phares
Le NHS England et le NHSX ont maintenu leur engagement envers le programme LHCRE, bien qu’il soit suggéré que l’approche de déploiement des dossiers de soins partagés pourrait changer.

Le CCIO national, Simon Eccles, a déclaré publiquement que le déploiement des LHCRE pourrait «s’adapter à l’apprentissage» du programme GDE, selon lequel l’investissement est priorisé dans les fiducies les plus matures numériquement – une approche qui a laissé quelque peu les fiducies les moins développées comme une réflexion après coup.

Étant le cas, les initiatives phares du NHS England pourraient-elles être remaniées?

«Tout peut changer», déclare Smart.

«Au fur et à mesure que nous avançons dans le programme, il y a toujours des choses auxquelles nous devons réfléchir.

«L’un des domaines que je pense que nous n’avons pas encore vraiment abordé est de savoir comment prendre les fiducies les moins matures et quelles interventions nous devons faire pour les soutenir, afin qu’elles soient capables d’influer sur le changement nécessaire.

“Je pense que je sais que cela se produit, et cela pourrait légèrement changer le programme.”

Mais Smart est convaincu que ni les GDE ni les LHCRE ne disparaîtront bientôt du lexique du NHS. «Les deux programmes sont toujours soutenus, et les deux programmes se poursuivront», dit-il.

“Il est clair que l’examen des dépenses et la petite chose d’une élection devront se terminer, mais je ne doute pas qu’il y ait un engagement à leur égard.”

Apprendre de WannaCry
L’une des contributions les plus notables de Smart pendant son mandat de CIO national a été son examen des «leçons apprises» de l’incident de WannaCry en 2017, qui met en lumière le manque de préparation alarmant des organisations du NHS à faire face aux cyber-attaques à grande échelle.

Le rapport comprenait 22 recommandations pour renforcer la cybersécurité dans le NHS afin de garantir qu’une attaque similaire ne pourrait pas mettre en danger la sécurité des patients – ou laisser le ministère de la Santé et des Affaires sociales avec une autre facture de 92 millions de livres sterling.

Pourtant, la réponse à l’examen de Smart a été lente, ce qui a suscité des critiques de la part du Comité des comptes publics du gouvernement sur le rythme auquel les leçons tirées de WannaCry ont été mises en œuvre.

Malgré cela, Smart a le sentiment que ses conseils ont été entendus – du moins «en termes généraux».

«À la suite de [l’examen], nous avons trouvé un financement national pour l’octroi de licences Windows 10 et l’ATP (protection active contre les menaces) pour chaque organisation du NHS», dit-il.

«J’ai eu des conversations avec le secrétaire d’État et j’ai participé au groupe le plus haut placé des discussions du ministère de la Santé sur la cybersécurité, donc c’est certainement quelque chose qui est pris au sérieux.

«Mais c’est un domaine complexe et difficile, en particulier parce que, comme une grande partie de ce programme, il s’agit d’un changement mis en œuvre au sein des organisations locales.»

Smart souligne également les tensions associées aux équipes nationales fixant des priorités qui ne se marient pas toujours avec des objectifs locaux.

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