Il reste encore de nombreuses questions à répondre sur le paysage des événements post-COVID.

Nous essayons tous encore de mettre au point des événements virtuels, et nous attendons avec impatience l’année prochaine, lorsque le vaccin COVID pourrait finalement annoncer un retour de l’engagement en personne, peut-être en tandem avec du contenu virtuel. Tout le monde a une opinion, notamment Ben Hindman, PDG de la plateforme de marketing événementiel Splash.

Plus tôt ce mois-ci, il a soulevé quelques hackles sur LinkedIn en prédisant que COVID briserait la dépendance aux événements massifs, et que le passage à la «taille des bouchées» est en cours. Splash a suivi l’article d’opinion de Hindman avec quelques données à l’appui dans son rapport “En ligne, plus court et ici pour rester: une perspective sur les événements virtuels et hybrides en 2021”.

Voici les données. Sur la base d’une enquête menée auprès de 270 professionnels de l’événementiel aux États-Unis et de plus de 3000 participants de divers secteurs, Splash a rapporté, entre autres, que:

43% des entreprises ont déplacé tous les événements vers des événements virtuels et accueillent plus d’événements virtuels que prévu initialement;
79% des entreprises s’attendent maintenant à organiser des événements qui incluent un composant en ligne même une fois que les événements en personne reprennent; et
Moins de 7% des participants à l’événement pensent que les événements virtuels devraient durer plus d’une heure.
Ce dernier message semblait déjà avoir atteint les oreilles de Salesforce, avec la restructuration drastique de Dreamforce de cette année en une longue série de sessions courtes.

Nous avons rencontré Eric Holmen, Chief Revenue Officer de Splash, pour approfondir les conclusions. «L’avenir semble changer de jour en jour», a-t-il déclaré. «Nous avons un groupe d’utilisateurs très actif dans le monde, et ce que nous avons entendu de leur part, c’est que la nature et la définition des événements changent de manière assez fondamentale. COVID a peut-être accéléré la transformation numérique des événements de cinq ans. »

Parce qu’une grande partie de la planification et de la gestion des événements se déroulait traditionnellement hors ligne, et parce qu’une grande partie de la valeur des événements avait été tirée des contacts en face à face – par définition pas numériques – la transformation numérique des événements avait pris du retard avant la pandémie. «Lorsque vous avez soudainement besoin de tout mettre en ligne, vous commencez à appliquer une certaine rigueur.»

La question de l’échelle. Le rapport comprend des données qui semblent souligner la valeur d’événements plus petits et plus courts, avec près de deux fois le taux de participation aux événements avec moins de 10 RSVP que lors d’un événement avec plus de 100 RSVP, et 55% des répondants estimant que les événements virtuels devraient durer 30 minutes ou moins.

“Il y aura une place pour les grands événements”, a déclaré Holmen. Splash, après tout, prend en charge les grands et les petits événements. «Mais c’est lorsque les grands événements ont de petits moments qu’ils ont le plus de valeur; lorsque vous pouvez organiser une session ou un dîner VIP spécial, pas lorsque vous avez ces grandes salles pleines de monde. Ils vont bien, ils sont bons pour apprendre, mais cette expérience de super-niche au sein du grand événement est de là que vient l’essentiel de la valeur. ” Il est possible d’avoir ce genre d’expérience de super créneau, de la rendre attrayante et interactive, sans avoir à se déplacer à l’autre bout du pays, a observé Holmen.

Holmen s’interroge également sur l’avenir des webinaires, qui sont bien entendu essentiellement des séminaires en ligne. «Les événements virtuels peuvent avoir des discussions, des expériences intéressantes, des engagements, et je pense que c’est pourquoi un événement virtuel est différent d’un webinaire. Je remets en question à la fois les grands événements et les webinaires: vont-ils survivre de la même manière dans un an? »

Il est certain que de longs événements en ligne testent la capacité d’attention du public. “Essayez de limiter vos sessions à 20 minutes ou moins si vous le pouvez, et si vous avez un très gros discours, vous devez faire un effort supplémentaire pour le rendre encore plus spécial.”

L’avenir hybride. «Le cycle de vie est passé d’événements en personne, à des webinaires, à des événements virtuels qui se sont lentement améliorés, et le chapitre suivant est – comment faire ces choses hybrides, quand nous pouvons revenir en personne, mais vivre une expérience numérique vraiment intéressante ? »

Hybride signifie différentes choses pour différentes personnes: nous lui avons demandé son point de vue. «Nous, avec d’autres, essayons de fixer une définition autour de l’hybride. Par défaut, nous imaginons l’hybride comme un événement en direct qui est également diffusé en continu – ce qui s’est produit dans le passé. Je pense que cela va continuer, mais cela ressemble plus à une version télévisée d’un événement en direct. L’événement hybride idéal combine des interactions numériques et des options dans la vie réelle. » Certains clients, a déclaré Holmen, envisagent un package virtuel, plus un événement en personne, sur le même sujet, mais probablement pas en même temps – «Ils se nourrissent les uns des autres», a-t-il déclaré.

Pourquoi nous nous soucions. Le rapport Splash qualifie le paysage des événements de «résilient, mais méconnaissable depuis un an» – ce qui est presque un euphémisme. L’avenir peut être incertain, mais il y aura certainement un avenir. Nous essayons tous de comprendre à quoi il ressemblera.